O que é o mulungu? Benefícios, usos e efeitos colaterais

mulungu

Mulungu ( Erythruna mulungu ) é uma árvore ornamental originário do Brasil.

Às vezes é chamada de árvore de coral devido às suas flores vermelhas. Suas sementes, cascas e partes aéreas foram usados durante séculos na medicina tradicional brasileira (1)

Historicamente, o mulungu é usado para diversos fins, como aliviar a dor, ajudar a dormir, baixar a pressão arterial e no tratamento de doenças como a depressão, a ansiedade e as convulsões epiléticas (1)

Este artigo explora os benefícios, usos e possíveis efeitos secundários de mulungu.

Benefícios potenciais de mulungu

A maioria das propriedades potenciais para a saúde de mulungu podem ser atribuídos a seus compostos chave (+) – eritravina e (+) – 11α-hidroxyeritravina, que se relacionam com o alívio da dor e a redução da ansiedade e convulsões epiléticas (2, 3, 4 ).

Pode reduzir os sentimentos de ansiedade.

Mulungu foi utilizado durante muito tempo na medicina tradicional para tratar a ansiedade.

Os estudos em animais descobriram que os compostos de mulungu (+) – eritravina e (+) – 11α-hidroxyeritravina podem ter fortes efeitos contra a ansiedade, similares aos do medicamento receitado Valium (diazepam) (2, 5)

Um pequeno estudo em seres humanos em 30 pessoas submetidas à cirurgia dental observou que tomar 500 mg de mulungu antes do procedimento ajudou a reduzir a ansiedade mais do que um placebo (6)

Os estudos de provetes sugerem que as propriedades potenciais contra a ansiedade de mulungu, provavelmente, vem da capacidade de seus compostos para inibir os receptores de acetilcolina nicotínicos, que desempenham um papel na regulação de sentimentos de ansiedade, (2, 7, 8 ).

No entanto, são necessários mais estudos em humanos sobre mulungu e ansiedade antes de que seja recomendado para este propósito.

Pode proteger contra ataques epiléticos

A epilepsia é uma doença neurológica crônica que apresenta convulsões recorrentes.

Apesar da disponibilidade de medicamentos antiepilépticos, cerca de 30-40% das pessoas com epilepsia não respondem ao medicamento característica convencional. Essa é uma razão pela qual os tratamentos alternativos têm se tornado cada vez mais populares (3)

Os estudos em proveta e em animais sugerem que mulungu e seus compostos (+) – eritravina e (+) – 11α-hidroxi-eritravina podem ajudar a proteger contra as crises epiléticas (9, 10)

Um estudo em ratos com convulsões epiléticas descobriu que os tratados com (+) – eritravina e (+) – 11α-hidroxi-eritravina experimentaram menos convulsões e viveram mais tempo. Os compostos também proteger contra problemas de memória e aprendizagem a curto prazo (3)

Embora o mecanismo exato por trás das propriedades antiepilépticas de mulungu não está claro, algumas pesquisas têm mostrado que (+) – eritravina e (+) – 11α-hidroxi-eritravina podem suprimir a atividade de receptores que desempenham um papel importante na epilepsia (3)

Embora esta pesquisa é promissora, são necessários mais estudos em humanos sobre as propriedades antiepilépticas do mulungu antes que seja recomendado para este propósito.

Pode ter propriedades para aliviar a dor.

Os estudos em animais sugerem que o mulungu pode ter propriedades para aliviar a dor.

Um estudo de 2003, em ratos observou que os camundongos tratados com extrato de mulungu experimentaram menos contrações estomacais e exibiram menos sinais de dor do que os tratados com placebo (11)

Do mesmo modo, um outro estudo em ratos descobriu que aqueles tratados com extrato de mulungu experimentaram menos contrações estomacais e mostraram marcadores de inflamação reduzidos. Isso demonstra que o mulungu também pode ter propriedades anti-inflamatórias ( 4 ).

Acredita-Se que o mulungu pode ter efeitos antinociceptivos, o que significa que você pode reduzir as sensações de dor das células nervosas.

A razão por trás de suas possíveis propriedades para aliviar a dor ainda não está clara, mas o mulungu parece reduzir a dor, independentemente do sistema opióide, que é o objetivo principal da maioria dos medicamentos para aliviar a dor (11)

Embora estes estudos são promissores, ele precisa de mais investigação em humanos.

Outros benefícios potenciais

Mulungu pode oferecer outros benefícios potenciais, que incluem:

  • Pode reduzir a inflamação. Vários estudos em animais têm mostrado que os extratos de mulungu podem reduzir os marcadores de inflamação ( 4 ,12)
  • Você pode ajudar a tratar os sintomas da asma. A pesquisa em animais, foi observado que o extrato de mulungu pode aliviar os sintomas da asma e reduzir a inflamação (12)

Usos e segurança

Mulungu é possível comprar em algumas lojas de alimentos saudáveis e na linha.

Vem em várias formas, inclusive como tintura e poeira que podem se dissolver em água morna para fazer o chá de mulungu.

Não há suficiente informação científica para determinar a dose adequada, e existe informação limitada sobre a segurança de mulungu em humanos.

Em um estudo, as pessoas relataram sonolência após tomar extrato de mulungu (6)

Além disso, existe uma certa preocupação de que o mulungu possa reduzir a pressão arterial (6)

As populações vulneráveis, como as crianças, as mulheres grávidas e os idosos, devem evitar tomar produtos mulungu, já que a sua segurança não foi estabelecida nestes grupos.

Em geral, a informação científica sobre os benefícios e a segurança do mulungu é insuficiente para recomendá-los com fins de saúde.

Também vale a pena notar que, ao igual que outros suplementos a base de ervas, suplementos de mulungu não são definidos, em grande medida, e não foram testados com segurança. Em alguns casos, não podem conter o que aparece na etiqueta ou estar contaminados com outras substâncias.

Resumo

Mulungu é uma árvore originária do Brasil e que pode oferecer vários benefícios potenciais para a saúde.

A investigação em proveta e em animais sugere que pode aliviar a dor e reduzir a ansiedade, crises epiléticas, a inflamação e os sintomas de asma.

No entanto, a pesquisa em seres humanos sobre os benefícios e a segurança do mulungu é limitada. São necessários mais estudos em humanos antes de recomendá-lo com fins de saúde.

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